operación varsity blues
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Operación Varsity Blues (2021): De Chris Smith

Lo realmente escandaloso de Operación Varsity Blues (2021) no es el fraude que presenta. Lo realmente impactante es que el sistema establecido es casi igual de corrupto que la operación que por años manejó Rick Singer. Las grietas en el sistema y la codicia fueron los elementos principales para que un hombre pudiera burlar el sistema e insertar candidatos no aptos en las más prestigiosas universidades estadounidenses. Cuando el escándalo de los sobornos explotó 50 personas fueron procesadas a nivel penal.

El documental se apoya en la recreación de los hechos y en la figura de un Matthew Modine que encarna al infame Rick Singer. En el género documental la técnica de montar parte de la narración en un esquema de ficción es una apuesta arriesgada pues las actuaciones y la puesta en escena pueden bien restar fuerza al tema si no están a la altura. El director Chris Smith (The Yes Men, Collapse) se embarca en esas aguas y sin lograr algo destacable en el uso de la ficción para reproducir la realidad, logra mantener la historia a flote gracias a lo impactante de las revelaciones. (more…)

concrete cowboy
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Concrete Cowboy (2020): De Ricky Staub

Cuando miramos bien de cerca encontramos una historia interesante en cada esquina. El debut como director de Ricky Staub, Concrete Cowboy (2020) puede servir para afirmar este planteamiento. La inspiración llega de un barrio en el norte de la ciudad de Filadelfia en Estados Unidos. Los establos de la calle Fletcher han estado ahí desde hace más de 100 años y la historia detrás de cada personaje que ha pasado por ahí y de los habitantes actuales es una fuente inagotable de anécdotas. Junto con otro debutante, Dan Walser, el director co-escribe el guión que se cimenta en la inestable relación de un padre y su hijo.

En la secuencia inicial la cámara se aproxima lentamente a Cole (Caleb McLaughlin), lo vemos sentado fuera de la oficina del director de su escuela. En la distancia escuchamos a su madre argumentar y recibir un ultimátum. Aquí empieza la odisea de Cole, su madre ve como única solución llevarlo a casa de su padre Harp (Idris Elba) para que pase el verano y corrija su camino. Con el regreso al viejo barrio Cole tendrá que conectar con su padre y no dejarse arrastrar por su amigo de infancia Smush (Jharrel Jerome) que ya se ha descarriado del camino. (more…)

quo vadis aida
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Quo Vadis, Aida? (2020): De Jasmila Zbanic

“Estados Unidos tiene Saigón, los franceses la batalla de Dien Bien Phu, los belgas su Congo y Holanda tendrá Srebrenica.” Frank Westerman

La guerra de Bosnia terminó el 14 de diciembre de 1995, pero meses tuvo lugar uno de los episodios más sangrientos de este conflicto. Según datos más de 100 mil personas murieron desde 1992 y hasta 1995. Fue precisamente el 11 de julio de 1995 que comenzó la infame masacre de Srebrenica. La directora Jasmila Zbanic nos cuenta en Quo Vadis, Aida? (2020) la hora más oscura de la ciudad que fuera considerada como una “zona segura” por las Naciones Unidas.

Las tropas serbobosnias comandadas por el general Ratko Mladic invadieron Srebrenica forzando a los moradores a buscar refugio en el campamento de la ONU en Potocari. En los días siguientes unos 8 mil hombres y niños fueron asesinados y enterrados en fosas comunes. Este genocidio contra la población bosnio-musulmana siempre pesará sobre los militares holandeses que estaban a cargo de la misión de paz en Bosnia. (more…)

Hotel Coppelia
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Hotel Coppelia (2021): De José María Cabral

En el cine lo importante no es lo que se cuenta sino como se cuenta. La historia tiene un poder en sí misma, pero es la narración la que la hace digna. Hotel Coppelia (2021) del director José María Cabral es un ejemplo palpable de que no basta una buena idea o un tema de alta relevancia histórica y política. El guión debe tener la fuerza para hacer que una película sea auténtica, como dijo una vez el maestro Akira Kurosawa. Como en una buena novela, el discurso tiene que enganchar en los primeros minutos, es una carrera contrarreloj para que el narrador conecte con su audiencia. (more…)

El agente topo
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El Agente Topo (2020): De Maite Alberdi

Parados desde la juventud la vejez siempre tiene atuendo de ocaso. Las arrugas se advierten como una premonición del final y no como los dividendos que paga la vida. Cuando los bríos comienzan a abandonar nuestras extremidades un bastón se convierte en el reposo seguro y el único compañero. Las manos que soportaron la prole de repente no tienen un hombro en el cual apoyarse mas que el de algún extraño. Con El Agente Topo (2020) la directora Maite Alberdi utiliza su natal Chile como una maqueta para reflexionar sobre la forma en que las familias modernas aíslan a sus envejecientes. Su documental es a la vez tierno y doloroso. (more…)