the harder they fall
Cine Clásico

THE HARDER THEY FALL (1956): De Mark Robson

No podía ser de otra manera. Los dioses del cine siempre le sonrieron. Humphrey Bogart saldría por la puerta grande. The Harder They Fall (1956) de Mark Robson se convertiría en el último filme en el que actuó Bogart. Un oscuro drama sobre la corrupción en los circuitos del boxeo profesional y un reportero deportivo que vio pasar sus mejores años. Una amalgama entre drama deportivo y film noir es el resultado del filme de Robson. Un lugar común para el veterano Bogart, que encuentra la forma de brillar sorteando las trampas de los estereotipos. (more…)

Dead Reckoning
Cine Clásico

DEAD RECKONING (1947): De John Cromwell

Pocos actores tienen la impronta de Humphrey Bogart. Mejor dicho, ningún actor la tendrá. Dead Reckoning de John Cromwell nos lo trae como muchas veces lo hemos visto, versión detective atormentado por una femme fatale. Como pez en el agua se movía Bogie con la gabardina, el sombrero y el cigarrillo en el filo de los labios. Su personaje de Sam Spade en El Halcón Maltés (1941) fue uno de los que ayudó a inmortalizar esa figura en el universo del film noir. El tiempo lo consagró y roles como el de Rip Murdock en esta de Cromwell le caían como anillo al dedo. (more…)

UnderTheSilverLake
Críticas

UNDER THE SILVER LAKE (2018): Un Viaje Psicodélico

Fue en el festival de Cannes de 2018 que Under the Silver Lake tuvo su premiere. El  presente es apenas el tercer largometraje en la joven carrera del director David Robert Mitchell. Mitchell ganó notoriedad con su anterior It Follows, un filme de terror con una gran estética y un discurso social en su trasfondo. Lo que el director ahora presenta toma un rumbo muy distinto, rompe esquemas y estereotipos y se dirige a la audiencia desde los códigos de géneros muy conocidos de una forma muy poco ortodoxa.

Aniquilando modelos Mitchell logra con Under the Silver Lake un filme muy particular. Se apoya principalmente en el cine detectivesco, que bien supo capturar el film noir, y también en el suspense de los 40 y 50 que Hitchcock engrandeció. La estética la usa a su antojo y no repara en guardar la forma sino más bien en encontrar una voz en una historia que no parece tener principio o final. El drama, el crimen y la comedia se conjugan para mantener al espectador hipnotizado por más de dos horas.

Una Ventana Muy Indiscreta

Cual James Stewart espiando a sus vecinos en la memorable Rear Window (1954), así se nos introduce Sam (Andrew Gardfield). Sus binoculares nos llevan hasta Sarah (Riley Keough) quien ipso facto se convierte en objeto del deseo y en el catalizador de esta historia. Tras la repentina desaparición de Sarah, Sam la emprende como su tocayo en El Halcón Maltés (1941). Sus indagaciones lo sumergen en una serie de bizarros incidentes que vislumbran una conspiración de marca mayor.

Under the Silver Lake se mueve al ritmo de su protagonista y su frenética búsqueda. Casi en tono de parodia Andrew Garfield se nos pinta como un improvisado detective que se obsesiona con una mujer. La estética que el director utiliza nos hace evocar las películas del Hollywood clásico y en esto también influye mucho la dirección de arte. La iluminación, la música y el ritmo de la historia dan vida a una especie de neo noir pero sin la vistosidad estética que caracteriza a estos.

Under The Silver Lake
Andrew Garfield (Google Images)

Sueño o Realidad

La intriga se logra enfrentando al espectador con situaciones que rozan el absurdo. Podemos llegar a pensar que todo lo que le pasa a ese Sam es un largo sueño, o pesadilla. Tiene mérito el director Mitchell por lograr mantener el ritmo y lograr una historia bien balanceada, lo que podemos reclamarle es que todo el momentum que crea se esfuma muy rápido en el acto de cierre.

Un interesante ejercicio resulta Under the Silver Lake. La forma prevalece y da sentido al discurso que plantea el director pero el fondo se hace borroso y nos parece que lo que más importa aquí es lo que se muestra y no lo que se quiere decir. Un viaje psicodélico.

7/10

https://www.youtube.com/watch?v=yQaD63yWGzM

Cine Clásico

Crítica a “Detective Story” (1951)

Detective Story del gran William Wyler es una de esas películas que confirman que el cine es un su esencia más pura es contar historias. No es sólo lo que se quiere decir o lo que se quiere contar sino como se dice o se cuenta, para muestra un botón. Si de entrada este drama policíaco con toques de film noir les parece simple, le vamos a decir que las apariencias engañan. Wyler nos engancha desde el minuto uno haciendo uso de unos personajes pintorescos que sirven como carnada para los espectadores, a partir de ese punto las cosas se van haciendo más espesas hasta llegar al verdadero nudo de la historia. La agilidad de los diálogos y la variedad de personajes hacen  que la película mantenga un ritmo vertiginoso.

La narrativa nos presenta varias historias paralelas que sirven como vehículo para llevarnos hasta el implacable detective James McLeod (Kirk Douglas). Una vez que cruzamos las puertas de ese precinto 21 ya no hay vuelta atrás, el espectador se encuentra tan atrapado como ese McLeod que no descansa hasta calmar su sed de justicia. Wyler nos encierra en una sola locación para sofocarnos y acercarnos al personaje del detective que se encuentra agobiado (more…)

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Crítica a The Woman in the Window (1944)

Cuando Fritz Lang emigró a los Estados Unidos consiguió un contrato con la MGM, de ahí surgieron una serie de películas que luego se encasillaron (gracias a los franceses) dentro de los límites del cine negro o film noir. The Woman in the Window se suma a esa larga lista de títulos donde el director Austríaco exploró este sub-género. Aprovechando el éxito en ventas de la novela de J.H. Wallis “Once off Guard”, los estudios contrataron a Nunnally Johnson (Las Uvas de la Ira) para adaptar el guión cinematográfico. La recepción del público fue tan positiva que el libro posteriormente se vendió con el nombre del filme.

Lang se asocia con Edward G. Robinson, un veterano en los caminos del cine negro, para encarnar el personaje central de esta historia. Robinson hace las veces de un profesor universitario que es seducido por una misteriosa y bella mujer interpretada por Joan Bennett. La tranquila vida del profesor Wanley se ve trastornada con la inesperada llegada de Alice. The Woman in the Window cambia de ritmo en un abrir y cerrar de ojos. Una vez se pone en movimiento el ritmo se mantiene en ascenso hasta el último minuto. El suspenso es el principal aliado de Lang para llevarnos para mantener al espectador cautivo, los giros y cambios de rumbo de la historia se manejan de forma precisa.

Robinson que se caracterizó por siempre entregar actuaciones imponentes, se muestra como pez en el woman-in-the-window-the-1944-s-11agua. Es fácil conectar con ese Richard Wanley y sufrir con su dilema moral. En la otra cara de la moneda tenemos el elemento que no puede faltar, la femme fatal. Aquí Alice Reed (Joan Bennett), ella proporciona el atractivo y la maldad que necesita un personaje de este tipo. Funciona muy bien la química entre ambos personajes. Con la buena labor de fotografía de Milton R. Krasner (The Seven Year Itch) llega el formidable ambiente que logra el director.

Debido a la fuerte censura de la época Fritz Lang se vio obligado a preparar un final diferente al que originalmente se había planteado. Aún cuando el final, que se acomoda para complacer de forma casi forzada, es contrario a lo que el director planteaba con su narrativa, la salida que encuentra es interesante y funciona. Se entiende claramente cuál es la intención real de Lang y lo que le precede es prácticamente una burla para los de la junta de censura. Bien puede entenderse ese final como una afrenta a los que pretendieron mutilar su obra.

Esta no se puede parar junto a las grandes obras de Lang como, “Metrópolis”, “M” o “The Big Heat” (otro film noir), pero si es un filme importante de un etapa donde el director abordó el cine criminal, el suspense y el thriller.

8/10

Ficha Técnica:

  • Dirección: Fritz Lang.
  • Guión: Nunnally Johnson.
  • Reparto: Edward G. Robinson, Joan Bennett, Raymond Massey.
  • Género: Film Noir.
  • Duración: 107 min.
  • País: USA.

HPS