Beckett
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Beckett (2021): De Ferdinando Cito Filomarino

Las credenciales de Beckett (2021) auguraban cosas buenas. La edición No. 74 del prestigioso festival de cine de Locarno la seleccionó como película de apertura, su elenco hace alarde de John David Washington y la ganadora del Oscar Alicia Vikander y además su director ha estado como mano derecha de Luca Guadagnino (Call Me By Your Name, Suspiria). Los números parecían sin dudas estar a favor del segundo filme de Ferdinando Cito Filomarino, pero la ilusión se desvanece a medida que ruedan las primeras imágenes. La intriga y la acción son convocadas a la cita para ofrecer un trhiller al mejor estilo gringo, pero con un sazón helénico. (more…)

Gunpowder Milkshake
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Gunpowder Milkshake (2021): De Navot Papushado

Ruedan los primeros segundos de la secuencia de apertura y Gunpowder Milkshake (2021) ya parece precisamente eso, una batida. La estética, la música, el personaje central, el diseño de producción y el manejo de la cámara nos activan en el cerebro el registro de archivos y se comienzan a cotejar similitudes. El director Navot Papushado roba páginas de los libros de otros colegas y arma una especie de Frankesntein. Vamos, no es que esté mal tomar referencias de aquí y de allá, en el arte eso es lo más común y de hecho uno de mis favoritos, Quentin Tarantino, es un maestro en estos afanes. El problema viene cuando esas estampas se acumulan como adornos y no como elementos que contribuyen a dar forma y carácter a la historia. (more…)

The Pharmacist
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El Farmacéutico (2020): De Jenner Furst y Julia Willoughby Nason

El 14 de abril de 1999 a las 2:00 AM Dan Schneider se despertó de manera súbita. Dos oficiales de policía tocaron la puerta de su casa y desde ese momento su mundo cambió. Los agentes explicaron que habían encontrado a su hijo de 22 años muerto en lo que parecía un homicidio relacionado con drogas. El Farmacéutico (2020) nos lleva en una historia que es a la vez un drama familiar y un trhiller de intriga de corrupción corporativa. Sin saberlo, este farmacéutico de un pequeño pueblo de Nueva Orleans iba a descubrir una de las más grandes conspiraciones en el mundo de las empresas farmacéuticas.

La serie documental que se divide en cuatro capítulos nos centra primero en la familia Schneider. Desde ese pequeño punto vamos pasando a un plano más global y nos adentramos en una de las crisis de salud más devastadoras de Norteamérica, los opioides. El montaje de las entrevistas y el correcto uso del material de archivo aporta intimidad y humanidad al relato y al mismo tiempo lo reviste de una intriga digna de los mejores filmes de suspenso. (more…)

concrete cowboy
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Concrete Cowboy (2020): De Ricky Staub

Cuando miramos bien de cerca encontramos una historia interesante en cada esquina. El debut como director de Ricky Staub, Concrete Cowboy (2020) puede servir para afirmar este planteamiento. La inspiración llega de un barrio en el norte de la ciudad de Filadelfia en Estados Unidos. Los establos de la calle Fletcher han estado ahí desde hace más de 100 años y la historia detrás de cada personaje que ha pasado por ahí y de los habitantes actuales es una fuente inagotable de anécdotas. Junto con otro debutante, Dan Walser, el director co-escribe el guión que se cimenta en la inestable relación de un padre y su hijo.

En la secuencia inicial la cámara se aproxima lentamente a Cole (Caleb McLaughlin), lo vemos sentado fuera de la oficina del director de su escuela. En la distancia escuchamos a su madre argumentar y recibir un ultimátum. Aquí empieza la odisea de Cole, su madre ve como única solución llevarlo a casa de su padre Harp (Idris Elba) para que pase el verano y corrija su camino. Con el regreso al viejo barrio Cole tendrá que conectar con su padre y no dejarse arrastrar por su amigo de infancia Smush (Jharrel Jerome) que ya se ha descarriado del camino. (more…)

tigre blanco
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Tigre Blanco (2021): De Ramin Bahrani

Para los pobres solo hay dos maneras de llegar a la cima, el crimen o la política. ¿Es así en su país también?

Todos amamos una buena historia de superación y el cine lo sabe. Pero nos apela aún más si hay un lado oscuro detrás de ese relato, nunca es demasiado para el morbo humano. Tigre Blanco de Ramin Bahrani (99 Homes, Man Push Cart) conjuga muy bien los códigos del cine de entretenimiento con los elementos del cine que procura la denuncia social. En el código genético de esta película es fácil encontrar los indicadores que apuntan a ganar el favor de la audiencia y de encaminarse en el mainstream, pero hay más de lo que el ojo puede ver.

El best-seller de Aravind Adiga sirve de base para el guión que desarrolla el propio director. Un personaje con el cual es fácil simpatizar y un improbable viaje de ascenso sientan la base para el argumento de la historia. Lo demás se lo dejan a Netflix y ellos comenzaran a mezclar los ingredientes para que el filme encuentre su camino en esos anaqueles digitales. (more…)