The Pharmacist
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El Farmacéutico (2020): De Jenner Furst y Julia Willoughby Nason

El 14 de abril de 1999 a las 2:00 AM Dan Schneider se despertó de manera súbita. Dos oficiales de policía tocaron la puerta de su casa y desde ese momento su mundo cambió. Los agentes explicaron que habían encontrado a su hijo de 22 años muerto en lo que parecía un homicidio relacionado con drogas. El Farmacéutico (2020) nos lleva en una historia que es a la vez un drama familiar y un trhiller de intriga de corrupción corporativa. Sin saberlo, este farmacéutico de un pequeño pueblo de Nueva Orleans iba a descubrir una de las más grandes conspiraciones en el mundo de las empresas farmacéuticas.

La serie documental que se divide en cuatro capítulos nos centra primero en la familia Schneider. Desde ese pequeño punto vamos pasando a un plano más global y nos adentramos en una de las crisis de salud más devastadoras de Norteamérica, los opioides. El montaje de las entrevistas y el correcto uso del material de archivo aporta intimidad y humanidad al relato y al mismo tiempo lo reviste de una intriga digna de los mejores filmes de suspenso. (more…)

concrete cowboy
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Concrete Cowboy (2020): De Ricky Staub

Cuando miramos bien de cerca encontramos una historia interesante en cada esquina. El debut como director de Ricky Staub, Concrete Cowboy (2020) puede servir para afirmar este planteamiento. La inspiración llega de un barrio en el norte de la ciudad de Filadelfia en Estados Unidos. Los establos de la calle Fletcher han estado ahí desde hace más de 100 años y la historia detrás de cada personaje que ha pasado por ahí y de los habitantes actuales es una fuente inagotable de anécdotas. Junto con otro debutante, Dan Walser, el director co-escribe el guión que se cimenta en la inestable relación de un padre y su hijo.

En la secuencia inicial la cámara se aproxima lentamente a Cole (Caleb McLaughlin), lo vemos sentado fuera de la oficina del director de su escuela. En la distancia escuchamos a su madre argumentar y recibir un ultimátum. Aquí empieza la odisea de Cole, su madre ve como única solución llevarlo a casa de su padre Harp (Idris Elba) para que pase el verano y corrija su camino. Con el regreso al viejo barrio Cole tendrá que conectar con su padre y no dejarse arrastrar por su amigo de infancia Smush (Jharrel Jerome) que ya se ha descarriado del camino. (more…)

tigre blanco
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Tigre Blanco (2021): De Ramin Bahrani

Para los pobres solo hay dos maneras de llegar a la cima, el crimen o la política. ¿Es así en su país también?

Todos amamos una buena historia de superación y el cine lo sabe. Pero nos apela aún más si hay un lado oscuro detrás de ese relato, nunca es demasiado para el morbo humano. Tigre Blanco de Ramin Bahrani (99 Homes, Man Push Cart) conjuga muy bien los códigos del cine de entretenimiento con los elementos del cine que procura la denuncia social. En el código genético de esta película es fácil encontrar los indicadores que apuntan a ganar el favor de la audiencia y de encaminarse en el mainstream, pero hay más de lo que el ojo puede ver.

El best-seller de Aravind Adiga sirve de base para el guión que desarrolla el propio director. Un personaje con el cual es fácil simpatizar y un improbable viaje de ascenso sientan la base para el argumento de la historia. Lo demás se lo dejan a Netflix y ellos comenzaran a mezclar los ingredientes para que el filme encuentre su camino en esos anaqueles digitales. (more…)

Malcolm & Marie
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Malcolm & Marie (2021): De Sam Levinson

No dejo de pensar en ¿Quién le teme a Virginia Woolf? Malcolm y Marie bien pudieran ser George y Martha. El contexto es diferente pero el filme de 1966 de Mike Nichols que protagonizaron Elizabeth Taylor y Richard Burton bien podría ser la maqueta para esta Malcolm & Marie de Sam Levinson. Tenemos las referencias más obvias, como la puesta en escena y el uso del confinamiento de los personajes a una sola locación. También agregar la batalla campal que se desata entre la pareja por temas que van escalando desde lo mas superficial hasta lo más vital. (more…)

Dick Johnson is Dead
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Dick Johnson is Dead (2020): De Kristen Johnson

A veces es muy tarde cuando aprendemos a vivir. Ahora imaginen lo que nos tomaría aprender a morir. En su forma más pura Dick Johnson is Dead es una cátedra sobre como morir. La directora Kristen Johnson (Camera Person, Deadline) recure al cine como terapia para conciliar con la muerte y en ese proceso allana el camino para que su padre cruce hasta el más allá. Construye su discurso con retazos íntimos de su vida y a medida que va componiendo su discurso comienza a mirar no a lo particular sino a lo global.

La forma aquí es tan importante como el fondo. No por casualidad Johnson se llevó el premio a la innovación en la narrativa para un trabajo de no-ficción en el Festival de Sundance. Cuando se trabaja sobre un tema tan cercano es fácil perder la perspectiva o enamorarse demasiado de la historia y sesgar todo el trabajo comprometiendo la puesta en escena. Es precisamente ahí donde la directora brilla y se deja fluir un discurso fresco que arriesga mucho para ganarlo todo. (more…)